Chinese Migration Patterns in Canada by Province

A Brief Chinese-Canadian History

 

50 Chinese people first arrived in Canada in 1788 and 1789 with Captain John Meares. They arrived on Vancouver Island in British Columbia, in pursuit to build a fortress and a 40-tonne (schooner) sail boat for Captain Meares. For 69 year years afterwards, there exists no written evidence of further Chinese immigration on the western coast of Canada.

 

1858 marked the first wave of Chinese that arrived in British North America, which would later form the present-day Canada, during the gold rush. Most of the migrants were from the province of Guangdong in southern China and were young, landless and illiterate. Equally compelling was the gold rush in Canada as escaping the harsh conditions in China, at the time, such as famine, internal rebellions, population pressures and the threat of Western colonialism. 1880s marked the second wave of Chinese migrants arriving to Canada to work on the Canadian Pacific Railway (CPR). By the end of 1882, of the 9,000 railway workers, 6,500 were Chinese. Before the 1990s, nearly all Chinese in Canada were concentrated in BC.  

 

Canada’s Chinese narrative is often marked by the anti-Chinese legislation that existed until the Second World War but equally important is the Chinese’ proud history in Canada that has helped build what is now Canada’s strong economy.

 

Chinese Canadians have formed strong communities to support and protect fellow immigrants as well as to strengthen local ties to heritage, religion, and culture.  

British Columbia

 

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  49,459                                           4,350

1891                                  98,173                                           8,910 

1901                                  178,657                                         14,201

1911                                  392,480                                         19,568

2001                                  3,907,738                                      373,830

 

Alberta

 

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  56,446 (NWT population)                   0 (part of NWT)

1891                                  98, 967 (NWT population)                  41 (part of NWT)

1901                                  73,022                                           202

1911                                  374,663                                         1,787

1941                                  796,169                                         3,122

2001                                  2,974,807                                      108,050

 

Saskatchewan

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  56,446 (NWT population)                  0 (part of NWT)

1891                                  98, 967 (NWT population)                 41 (part of NWT)

1901                                  91,279                                           50

1911                                  492,432                                         957

1941                                  895,992                                         2,545

2001                                  978,933                                         9,275

Manitoba

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  62,260                                           4

1891                                  152,506                                         31

1901                                  255,211                                         167

1911                                  461,394                                         885

1941                                  729,744                                         1,248

2001                                  1,119,583                                      14,245

 

Ontario

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  1,926,922                                       22

1891                                  2,114,321                                       97

1901                                  2,182,947                                       629

1911                                  2,527,292                                       2,766

1941                                  3,787,655                                       6,143

2001                                  11,410,046                                     518,550

 

Quebec

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  1,359,027                                       7

1891                                  1,488,535                                       36

1901                                  1,648,898                                       982

1911                                  2,005,776                                       1,578

1941                                  3,331,882                                       2,378

2001                                  7,237,479                                       63,000

 

New Brunswick

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

 

1881                                  321,233                                          0

1891                                  321,263                                          8

1901                                  331,120                                          50

1911                                  351,889                                          93

1941                                  457,401                                          152

2001                                  729,498                                          2,080

Nova Scotia

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  440,572                                         0

1891                                  450,396                                         5

1901                                  459,574                                         84

1911                                  492,338                                         134

1941                                  577,962                                         372

2001                                  908,007                                         3,675

 

Prince Edward Island

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

1881                                  108,891                                         0

1891                                  109,078                                         1

1901                                  103,259                                         4

1911                                  93,728                                           4

1941                                  95,047                                           45

2001                                  135,294                                         225

 

Newfoundland and Labrador

Census Year                        Provincial Population                        Chinese Population

2001                                  512,930                                         1,110

 

 

Sources: 

 

Statistics Canada, Section A: Population and Migration (archived content, 2 July 2014).

 

"Exclusionary Policies" Chinese Canadian Cultural Centre. 2008. Web.

 

"History" Chinese Canadian Cultural Centre. 2008. Web. 

 

"ARCHIVED - The Early Chinese Canadians 1858-1947." Library and Archives Canada. 2009. Web.

 

"History and Pioneers: Migration and Settlement." Chinese-Canadian Genealogy. Vancouver Public Library. 2012. Web.